Manantial El Toro 1&2

La Altagracia, Dominican Republic

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A la izquierda de la Cueva de Berna y luego de caminar alrededor de 20 minutos, se llega al borde de la parcialmente colapsada entrada a El Toro.

 

Desde arriba es casi invisible y totalmente tapado con árboles y hierbas, que son el nido perfecto para avispas de calidad industrial de la RD, estas son súper agresivas y atacarán a la más suave vibración, por lo que hay que ser extremadamente precavido al moverse por la jungla. 

El sumidero es bastante grande y tiene un agujero en el centro del techo con raíces de arboles bajando por él. El techo entero se ve como que podría colapsar en cualquier momento. Tan pronto se entra en el agua la cueva es enorme. El túnel de entrada baja de manera vertical y se nivela a la altura del techo. El túnel es muy ancho y tiene rocas del tamaño de casas colgando, solo esperando a que pasen por debajo. Las rocas son suaves y hay haloclinas salvajes por todas partes. La mayor parte del tiempo hay un manto amarillo en el fondo por debajo de los 10 metros en la zona de mezcla. Luego de nadar por alrededor de 20 minutos se llega al comienzo del túnel de una bacteria de agua salada. La cueva se hace más profunda y baja hasta 20 metros por los siguientes 15 minutos, mientras se nada entre extrañas formaciones bacterianas que parecen estalactitas anaranjadas del infierno.  La visibilidad usualmente no es buena aquí y se puede hacer nula en un segundo, debido al sedimento si no se es precavido. Una vez que se pasa este túnel y se sale de la capa de agua salada, la haloclina es muy pronunciada, y mirando hacia abajo desde el agua dulce se ve de un color verde opaco. Luego la cueva se vuelve anc ha. En el techo de esta sección hay algunos grandes espacios de aire que podrían no ser de aire respirable. En este punto se está alrededor de 3200 pies de penetración. Cada cinco minutos la geología cambia dramáticamente. Hay increíbles bancos de arcilla, techo lleno de huecos, erizos fosilizados saliendo de los muros, y muchas diferentes y extrañas formaciones de roca disuelta. Hoyo Azul es un sumidero enorme y un lugar de reunion local muy popular, los fines de semanas la gente estara cocinando, nadando y generalmente emborrachandose y haciendo desordenes.Para llegar hay que ir derecho pasando la curva hacia cueva de Berna por 2-3Km hasta la primera curva en la calle en donde se puede estacionar. Se necesitan como 15 minutos de caminata y subida para llegar hasta el tope del sumidero, desde aqui, toma unos 5 minutos para bajar, las rocas son muy resbalozas. Hay que tener cuidado especial  durante la bajada por los nidos de avispas, estos son difíciles de ver por lo que debe tomarse el tiempo para mirar cuidadosamente, si se acerca dentro de unos pies será vigorosamente atacado, las avispas de RD no son un juego. La piscina de entrada no es muy grande, pero bajo el agua es una caverna gigantesca, aproximadamente el tamaño de un supermercado, hay una pronunciada halocline a solo 5 metros y a los 15 hay una capa de hidroxido sulfuroso que es totalmente opaca. Justo a la derecha por el techo, hay una sección que parece queso suizo con tuneles que salen en todas direcciones, esta area tiene mucho sedimento y percola furiozamente por lo que se debe estar preparado, es a través de esta seccion que Hoyo azul se conecta con El Toro 2. En este lugar, luego de pasar por una pequeña y apretada restriccion, hay una sala inmensa que va desde 4 hasta 30 metros directo hacia abajo, una especie de sumidero bajo el agua que vale la pena el buceo sólo para verlo. Desde la caverna a medida que se desciende pegado del muro atraves de la capa de hidroxido sulfurozo y se acerca al fondo, hay una fisura horizontal que lleva a un enorme salon cilindrico, aqui las piedras estan cubiertas de una super fina capa de sediment blanco que parece nieve y el salon termina a una profundidad de 30 metros. Hoyo Azul es una cueva sidemount, mas alla de que la caverna es masiva, la conexion con el toro 2 es muy baja y pequeña. Extrema perdida de visibilidad son algo normal aquí debido a la feroz percolación. Este es un buceo sidemount avanzado, es normal una visibilidad cero al terminar el buceo.

 

Este es el lado “Downstream” o río abajo del enorme Toro 1.  En lugar de ir a la derecha se va a la izquierda, se pasa por una pequeña pila de rocas hasta el borde del agua. La piscina de la entrada es bastante grande y el techo se ve muy precario, con piedras enormes que parecen esperando para caer. La entrada es tan grande como El Toro 1, y la caverna es gigantesca. Hay una pequeña cavidad de aire al final que puede o no ser respirable. A la izquierda hay un salto que lleva a una serie de pasajes bajos y restricciones que van hasta Hoyo Azul, alrededor de 1500 pies más adelante. Esta área está cubierta de un sedimento súper fino y el techo percola ferozmente, por lo que la salida generalmente es con visibilidad cero.  Debido al gran numero de restricciones y zonas bajas, esta es una cueva solo para sidemount.

 

La profundidad máxima es 20 metros. El largo actual del sistema es de 11270 pies.

DRSS / Manantial El Toro

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Photo: ©2014 Laurent Benoit for DRSS

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